Макулатура, как вторичное сырье, на сегодняшний день представлена всевозможными бумажно-картонными отходами, изделиями из бумаги у которых вышел срок эксплуатации, и естественно, отходы производства.

На бытовом уровне, макулатура представлена использованной упаковкой бытовой техники и огромным количеством ученических принадлежностей. Основное назначение макулатуры – это производство с ее использованием бумаги, упаковочного материала, различного рода кровельных и изоляционных материалов, применяемых в строительстве.

По своим свойствам и характеристикам, макулатура прекрасно заменяет полуфабрикаты, используемые в производстве бумаги – это древесная и бумажные массы. Макулатура является превосходным заменителем целлюлозы, наиболее дорогостоящего сырья в бумажном производстве. Из макулатуры изготавливают волокнистые плиты и большое количество теплоизоляционных материалов. Удельный вес в производстве, равен 40% от всех твердых отходов картонно-бумажного производства.

Совсем недавно, когда производство бумаги и другой бумажно-картонной продукции велось еще в небольших масштабах, когда население планеты не сталкивалось с проблемами экологического характера и с надвигающимся энергетическим кризисом, понятие макулатура являлось чем-то низкосортным, ассоциировалось с отбросами и отходами человеческой жизнедеятельности.

Как источник сырья - макулатура совершенно не использовалась, или использовалась в незначительных объемах. Теперь, когда остро стоит проблема сохранения лесного богатства планеты, макулатура стала одним из основных сырьевых компонентов в бумажном производстве. Переработка макулатуры, одновременно с поставкой вторичного сырья на производство, выполняет функцию по уменьшению бытовых отходов в современных мегаполисах и крупных городах.

Так же основные проблемы, с которыми сталкиваются сегодня наши города, это - неэффективное использование ресурсов и скопление больших объемов отходов. Свалки загромождают пространство и оказывают негативное влияние на окружающую среду. Выход из этой ситуации - в правильной и безопасной переработке мусора и повторном использовании вещей. Эта философия нашла отражение в экономике замкнутого цикла, которая предлагает решение проблем, связанных с переработкой мусора. Ее цель – сделать этот процесс круговым. Сегодня переработка пластика, металла и даже конского навоза помогает не только решать проблемы населенных пунктов, но и использовать отходы как топливо для производства энергии. К примеру, одна тонна твердых бытовых отходов для производства энергии может заменить одну тонну бурого угля или 250 литров нефти.